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As seguradoras clamaram por ‘contradição’: apoiar a indústria de petróleo e gás, mas aumentar os prêmios

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TORONTO-

Um grupo de defesa dos acionistas está a apelar às seguradoras de propriedade do Canadá pelo seu apoio à indústria dos combustíveis fósseis, ao mesmo tempo que aumenta os prémios devido a desastres relacionados com o clima.

A Investors for Paris Compliance afirma em um relatório divulgado na quarta-feira que as sete maiores companhias canadenses de seguros de propriedades e acidentes investiram coletivamente cerca de US$ 19,5 bilhões em ativos de petróleo e gás no ano passado, com quase três quartos disso representado pelo Toronto-Dominion Bank, enquanto algumas empresas também fez subscrição para a indústria de combustíveis fósseis.

Ao mesmo tempo, o setor de seguros de propriedades e acidentes (P&C) aumentou as taxas de seguros residenciais e hipotecários em 73% nos 10 anos que antecederam 2023, ou 36% quando ajustados pela inflação, com base em dados do Statistics Canada.

“A indústria de P&C está realmente enraizada numa contradição”, disse Kiera Taylor, analista sênior da Investors for Paris.

“Embora os seus negócios enfrentem uma ameaça existencial devido às alterações climáticas através de sinistros mais elevados e da crescente falta de seguro, eles continuam a promover esses riscos através da subscrição e do investimento em combustíveis fósseis.”

Os prémios estão a aumentar à medida que aumenta a frequência e a gravidade das catástrofes relacionadas com o clima, como incêndios florestais e grandes inundações, embora outros factores, como o aumento dos custos de substituição, também estejam a aumentar as taxas. As perdas catastróficas de P&C foram em média 2,3 mil milhões de dólares por ano entre 2011 e 2020, acima dos 675 milhões de dólares por ano na década anterior, afirma o relatório.

Taylor diz que a indústria tem falado muito sobre as causas dos prémios mais elevados e pediu apoio governamental através de esforços como um programa nacional de seguro contra inundações, mas tem feito muito menos para resolver as suas próprias contribuições.

“Vimos a indústria falando apenas sobre um lado da moeda”, disse Taylor.

“As seguradoras são parte do problema ao promoverem os riscos e ao repassarem esses custos aos consumidores e contribuintes”.

O Gabinete de Seguros do Canadá rejeitou algumas conclusões do relatório, especialmente no que diz respeito às alegações de que a indústria está a tentar transferir a responsabilidade para o governo com um programa nacional de seguro contra inundações.

A indústria oferece-se para operar um programa sem fins lucrativos para ajudar a resolver decisões anteriores de ordenamento do território, que contribuíram para deixar 1,5 milhões de famílias canadianas em alto risco de inundações, disse o porta-voz Brett Weltman num comunicado.

“As afirmações feitas no relatório Investors for Paris Compliance pintam um quadro impreciso das considerações relacionadas com a gestão de riscos relacionados com as alterações climáticas.”

Ele disse que várias seguradoras estavam a tomar as suas próprias decisões sobre investimentos e subscrições num mercado competitivo, mas que a indústria está a trabalhar com os reguladores nos requisitos de divulgação climática e na transição energética.

“A transição para uma economia de baixo carbono deve ser realizada de forma ponderada e ponderada”, afirmou Weltman.

O relatório Investors for Paris observa que alguns membros da indústria estão muito mais à frente do que outros em termos de compromissos climáticos, exclusões de investimento e no seu nível de envolvimento na promoção da ação climática.

Intact Financial Corp., Desjardins Group, Co-operators Group, Definity Insurance Co. e TD assumiram compromissos líquidos zero. Todas as empresas também têm políticas de exclusão de combustíveis fósseis que o relatório classifica como variando de fracas no caso da TD a mais robustas para a Intact e a Desjardins.

Mas a Intact ainda tinha cerca de 1,5 mil milhões de dólares em investimentos em combustíveis fósseis no ano passado (o que diz ter caído para 742 milhões de dólares no primeiro trimestre deste ano), a Desjardins tinha quase 300 milhões de dólares e o TD Bank Group tinha 15,5 mil milhões de dólares.

A Intact disse que a sua exposição energética líquida representa dois por cento dos activos investidos e que estabeleceu uma meta provisória de redução de 40 por cento na intensidade das emissões da sua carteira de investimentos até 2030.

“Temos um histórico comprovado de liderança na adaptação climática e na construção de comunidades resilientes e estamos comprometidos em alcançar emissões líquidas zero em nossos negócios até 2050”, disse o porta-voz David Barrett em um comunicado.

A TD disse que está a tomar uma série de ações em matéria de clima, conforme descrito no seu plano de transição, enquanto o seu programa de seguros inclui especificamente descontos para veículos elétricos e cobertura de painéis solares através de seguro residencial.

Observou também que os números do relatório comparam todas as operações bancárias da TD com companhias de seguros com mandatos mais restritos, o que afecta as conclusões tiradas.

Enquanto isso, a Wawanesa Mutual Insurance Co. e a Fairfax Financial Holdings Ltd. (que opera sua subsidiária Northbridge Financial Corp. no Canadá) não assumiram compromissos líquidos zero ou políticas de exclusão, disse o relatório. Afirmou que a Fairfax também continua a ser uma seguradora de último recurso para operações de carvão na Ásia. Subscreveu cerca de 809 milhões de dólares em combustíveis fósseis e teve 1,5 mil milhões de dólares em investimentos no ano passado, segundo o relatório.

E embora Fairfax seja notável no Canadá pela sua maior subscrição de combustíveis fósseis, o relatório afirma que também existem grandes intervenientes internacionais a operar no Canadá que também apoiam milhares de milhões de dólares em projectos globais de combustíveis fósseis, como Chubb, Lloyds, Liberty Mutual e Travellers.

A Investors for Paris Compliance, no entanto, afirma que todas as seguradoras poderiam fazer esforços climáticos mais fortes e divulgar melhor os seus planos de transição. Também apelou aos reguladores para forçarem a indústria a criar e tornar públicos esses planos.

O apelo para ajudar melhor a enfrentar as alterações climáticas surge num momento em que a indústria enfrenta o potencial de custos significativamente mais elevados no futuro.

As reclamações anuais por mau tempo podem duplicar de 2,1 mil milhões de dólares para 5 mil milhões de dólares ao longo desta década, estimou o Instituto de Seguros do Canadá num relatório de 2020.

Taylor disse que a indústria deveria considerar projeções de longo prazo sobre os prêmios para evitar grandes picos após desastres.

“O objetivo seria criar mais estabilidade.”


Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 10 de julho de 2024.



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