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Chefe nacional da AFN diz que acordo de reforma do bem-estar infantil foi alcançado com Ottawa

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OTTAWA – A chefe nacional da Assembleia das Primeiras Nações disse na terça-feira que recebeu um projeto de oferta de Ottawa para reformar os sistemas de bem-estar infantil das Primeiras Nações, mas insiste que não pode dizer publicamente quanto dinheiro está em jogo.

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“Trata-se de uma reforma de longo prazo”, disse Cindy Woodhouse Nepinak numa declaração aos chefes na terça-feira. “Estou muito feliz pela compensação aqui.”

Esperava-se que o primeiro dia da reunião anual, que é o primeiro de Woodhouse Nepinak desde que ela se tornou chefe nacional em dezembro, se concentrasse fortemente no bem-estar infantil.

Uma sessão plenária sobre atualizações da reforma e compensação de longo prazo foi transferida para a porta fechada, com apenas os chefes ou seus representantes autorizados a entrar na sala durante a atualização e a mídia ordenada a sair.

Antes da reunião de Montreal, Woodhouse Nepinak foi criticado por três chefes regionais da AFN por deixar os líderes das Primeiras Nações fora das negociações com o governo federal sobre os termos das reformas do bem-estar infantil. Ela negou essa acusação.

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Ela também foi criticada por se recusar a permitir que quaisquer resoluções sobre o bem-estar infantil fossem adicionadas à agenda da assembleia. Ela insistiu que isso ocorre porque uma reunião especial de chefes para discutir o tema está marcada para este outono.

As reformas fazem parte de uma oferta de acordo de 43 mil milhões de dólares do Canadá à AFN, o resultado de uma decisão do Tribunal Canadiano dos Direitos Humanos de que Ottawa discriminou crianças indígenas ao subfinanciar cronicamente os serviços de bem-estar infantil nas Primeiras Nações.

Mais de metade desse dinheiro – 23 mil milhões de dólares – destina-se a compensar cerca de 300 mil pessoas prejudicadas por um sistema que muitas vezes colocava crianças em lares de acolhimento em vez de oferecer apoio para ajudar as famílias a permanecerem unidas.

O acordo também incluía uma promessa inicial de 20 mil milhões de dólares para reformar programas de bem-estar infantil e resolver problemas crónicos.

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Em entrevista à The Canadian Press no mês passado, Woodhouse Nepinak disse que a quantia provavelmente seria maior do que isso.

Ela disse aos chefes na terça-feira que a oferta atual é privilegiada, por isso não pode divulgar publicamente a quantia em dinheiro, mas disse que acha que “é uma oferta justa”.

Ela também disse que os chefes regionais têm os detalhes e podem discutir isso entre si.

“E nunca percamos de vista o que se trata: trata-se dos nossos filhos e do nosso futuro”, disse ela.

O acordo foi o resultado de uma queixa de direitos humanos apresentada há 17 anos pela Sociedade de Cuidados Infantis e Familiares das Primeiras Nações e pela AFN. O governo lutou contra a queixa durante anos, mas o tribunal de direitos humanos finalmente emitiu uma decisão em 2016, confirmando que as crianças das Primeiras Nações tinham sido vítimas de discriminação.

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O processo de abordagem da decisão continua oito anos depois, com a Justiça Federal aprovando um plano para distribuir indenizações às crianças e famílias afetadas no mês passado.

Woodstock Nepinak tem liderado negociações com Ottawa sobre os planos e financiamento para reformas do sistema.

Cindy Blackstock, diretora executiva da Caring Society, disse que cálculos de especialistas sugerem que serão necessários US$ 57 bilhões para consertar totalmente o sistema nos próximos 10 anos, sem incluir investimentos de capital.

Ela criticou a decisão de manter a última oferta em segredo.

“O Canadá tem o dever de consultar as Primeiras Nações sobre seus filhos. Deveria estar divulgando tudo isso. Não deveria estar lidando com essas coisas em segredo”, disse Blackstock, que esteve presente na assembleia.

Ela disse que o caso pode voltar ao tribunal se o acordo não for bom o suficiente para acabar com a discriminação.

“As Primeiras Nações têm sido muito boas em apresentar soluções, então ouça e aja de acordo com essas soluções e você economizará dinheiro no longo prazo e fará a coisa certa para o país”, disse ela.

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