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Família local usou suásticas para acusar município de Quebec de racismo

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MONTREAL — Uma pequena comunidade de Quebec tem travado uma longa batalha nos últimos dois anos com uma família local que a acusa de ser “a cidade mais racista do mundo”.

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No mês passado, um juiz do Tribunal Superior de Quebec ordenou que Yahia Meddah retirasse cartazes com suásticas que ele havia pendurado em sua propriedade no município de St-Barnabe-Sud, uma comunidade de cerca de 1.000 pessoas a nordeste de Montreal.

As placas acusavam o município de racismo e orientavam as pessoas a visitar um site que descrevia como sua família havia sido intimidada pelo governo local.

Linda Normandeau, diretora geral do município, disse que a comunidade ficou chocada com o aparecimento do símbolo nazista e não teve escolha senão buscar uma ordem judicial para remover as placas.

“Tenho a impressão de que a comunidade foi literalmente feita refém”, disse ela. “Tivemos algo totalmente inaceitável, chocante e perturbador que nos foi imposto por um cidadão.”

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St-Barnabe-Sud é uma comunidade acolhedora, mas o conflito contínuo com Meddah e a sua família tem sido dispendioso e demorado, disse ela. Normandeau espera recorrer a uma nova lei de Quebec que permite multas contra pessoas que assediam autoridades eleitas.

Meddah afirma que Normandeau pretende expulsar sua família da comunidade. “Estamos vivendo um pesadelo”, disse ele.

Meddah disse que sua família mora em St-Barnabe-Sud há 15 anos, mas não teve problemas até recentemente. A relação com o município azedou no outono de 2022, depois de o governo local ter ouvido queixas de que a família operava um gerador dentro de casa.

O município ordenou uma vistoria emergencial que revelou a presença de gerador, churrasqueira e tanques de propano no interior do prédio, que não estava equipado com detectores de fumaça ou monóxido de carbono, conforme documentos do Tribunal Superior. Meddah disse à imprensa canadense que os inspetores arrombaram sua porta e aterrorizaram seus filhos. Ele disse que há 11 pessoas morando na propriedade, incluindo quatro menores.

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Quando os inspetores regressaram em fevereiro de 2023, de acordo com documentos judiciais, Meddah não os deixou entrar e, em vez disso, disse-lhes para falarem com o seu advogado e voltarem com um mandado.

Assim começou uma prolongada batalha legal. O município buscou o direito de realizar uma inspeção de acompanhamento, enquanto Meddah acusou Normandeau de assédio e discriminação.

Numa decisão de 7 de junho, o juiz J. Sebastien Vaillancourt decidiu que St-Barnabe-Sud “claramente” tinha o direito de inspecionar as instalações e que as alegações de discriminação “não são de forma alguma apoiadas pelas provas”.

“Este caso atingiu uma escala que nunca deveria”, escreveu Vaillancourt.

Pouco depois da decisão de junho, disse Normandeau, as suásticas apareceram na propriedade de Meddah. A foto de uma das placas mostra uma suástica preta sobreposta a letras vermelhas que dizem “a cidade mais racista do mundo”.

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Meddah também lançou um site listando suas queixas contra Normandeau e o governo local. Normandeau disse que o host do site o retirou do ar, mas Meddah rapidamente lançou outro, que também foi encerrado. Outro site continua ativo, alegando que a família é vítima de “ataques diretos e pessoais” por parte do município.

“Deixe-nos em paz”, disse Meddah. “Vamos viver.”

Normandeau disse que pediu à polícia que interviesse em relação às suásticas, mas foi informada de que não poderia, uma vez que o Canadá não proíbe explícitamente a exibição do símbolo nazista.

“As pessoas ficaram muito, muito chocadas quando as suásticas apareceram”, disse Normandeau. “Acho que eles deveriam ser banidos.”

O município voltou ao tribunal para solicitar uma liminar, que foi concedida em 25 de junho. Normandeau disse que as suásticas já foram removidas, embora outros sinais tenham tomado o seu lugar. O município aguarda outra data judicial para prorrogar a liminar contra as suásticas, mas espera resolver a questão fora dos tribunais, disse ela.

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Todo o caso já custou ao município dezenas de milhares de dólares, disse Normandeau. “Para uma comunidade pequena, isso consumiu muitos recursos.”

Ela disse que espera que St-Barnabe-Sud possa se beneficiar de uma nova lei de Quebec, aprovada no mês passado, que inclui multas de até US$ 1.500 para quem assediar uma autoridade eleita. A polícia provincial também tem um plano de acção para combater a intimidação de governantes eleitos e gestores municipais.

Como diretor-geral, Normandeau não foi eleito. Mas ela disse que as pessoas na posição dela também precisam de proteção. “Eu sou a pessoa responsável pela segurança civil”, disse ela. “Estamos na linha de frente.”

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