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Os gastos com defesa do Canadá são “vergonhosos”, diz o presidente dos EUA, ficando no último lugar na OTAN

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Desde que chegou a Washington, DC, no início desta semana, o primeiro-ministro Justin Trudeau tem enfrentado uma enxurrada de críticas sobre a falta de um plano do seu governo para cumprir o compromisso da NATO de gastar dois por cento do seu produto interno bruto (PIB) na defesa.

O presidente da Câmara dos Representantes dos EUA, Mike Johnson, acusou o Canadá de “seguir as costas da América” num fórum de segurança à margem da cimeira do 75º aniversário da Organização do Tratado do Atlântico Norte, uma aliança militar que o Canadá ajudou a criar.

“Eles têm a segurança de estar na nossa fronteira e não precisam se preocupar com isso. Eu acho isso vergonhoso. Acho que se você pretende ser um país membro e participante, precisa fazer a sua parte”, disse Johnson.

Parte inferior do pacote

De 32 membros da OTAN, 23 países cumprem ou excedem o compromisso de 2%. O Canadá gasta actualmente 1,37 por cento, o que o coloca em quinto lugar no final da lista, à frente da Bélgica, do Luxemburgo, da Eslovénia e da Espanha, de acordo com os números da NATO.

Na cerimónia de abertura, na terça-feira, o secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg, alertou os membros contra a complacência e disse que “dois por cento não é o limite máximo, mas dois por cento é agora o limite mínimo para as nossas despesas com a defesa”.

A OTAN produziu este gráfico comparando os gastos de 2014 com os gastos estimados para 2024. (Fonte: Organização do Tratado do Atlântico Norte)

Stoltenberg não destacou o Canadá, mas a pressão aumenta sobre Trudeau para aumentar a prontidão militar recrutando mais soldados e produzindo mais armas e equipamento.

A questão do compromisso também surgiu durante a reunião do primeiro-ministro com um grupo de legisladores americanos. Anteriormente, fontes governamentais seniores disseram aos repórteres que as reuniões da “Equipe Canadá” de Trudeau se concentrariam na segurança das cadeias de abastecimento e no avanço das oportunidades de negócios.

Quando as discussões terminaram, o líder da minoria republicana no Senado, Mitch McConnell, numa publicação no X, reconheceu valores partilhados e laços económicos, mas disse que “é hora do nosso aliado do Norte investir seriamente no poder duro necessário para ajudar a preservar a prosperidade e a segurança em toda a @NATO. ”

Defesa da Ucrânia no Canadá

Após a reunião, Trudeau defendeu o desempenho do seu governo no seu discurso de abertura no Centro de Excelência em Alterações Climáticas e Segurança da OTAN.

“Quando assumimos o cargo, o Canadá gastava menos de um por cento do nosso PIB na defesa todos os anos, mas prometemos mudar isso. E cumprimos nossa palavra.”

O governo Trudeau planeia gastar mais 73 mil milhões de dólares na defesa durante os próximos 20 anos – se permanecer no poder.

O Departamento de Defesa Nacional prevê que, até 2030, o Canadá gastará 1,76% do PIB nas forças armadas – mas não disse quando chegará a 2%.

O líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, R-Ky., à esquerda, a embaixadora canadense nos EUA, Kirsten Hillman, centro-esquerda, o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau, centro-direita, e o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, DN.Y., à direita, reúnem-se no Capitólio Hill em Washington, terça-feira, 9 de julho de 2024. (Cliff Owen/The Canadian Press)

Quando se trata de segurança colectiva, Trudeau e o seu gabinete apontam frequentemente o apoio do Canadá à Ucrânia como um exemplo de como o país está a superar o seu peso.

Noventa e nove por cento do orçamento militar da Ucrânia é financiado pelos aliados da NATO.

Desde a invasão russa de 2022, o Canadá contribuiu com 4 mil milhões de dólares em apoio militar à Ucrânia e mais de 12 mil milhões de dólares em garantias de empréstimos para manter a sua economia à tona.

O primeiro-ministro é frequentemente um defensor vocal do presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy em reuniões internacionais.

Perder um lugar à mesa

Na terça-feira, a poucos quarteirões do Capitólio, cerca de 75 ucraniano-americanos reuniram-se no monumento do Holodomor. Eles estavam lá para ver Zelenskyy, que colocou um buquê de flores para marcar a morte de milhões de pessoas que morreram de fome durante uma época de políticas da era soviética.

Paul Grod, um canadiano que é agora presidente do Congresso Mundial Ucraniano, disse que Trudeau deveria investir mais recursos na prontidão militar, não apenas para a Ucrânia, mas para a estabilidade a longo prazo da aliança.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, deposita um buquê de flores no monumento do Holodomor em Washington, DC (Judy Trinh/CTV News)

“A Rússia está em pé de guerra”, disse ele. “E, francamente, o Canadá está a ser deixado para trás por não acompanhar, pelo menos, os nossos aliados em termos de como gastamos na defesa.”

“Temos de compreender que o Canadá é um país grande com um vizinho beligerante ao norte chamado Rússia.

“Tornámo-nos num dos retardatários mais visíveis no final do grupo”, disse Roland Paris, professor de assuntos internacionais na Universidade de Ottawa. “É muito importante que o Canadá seja um aliado credível se quisermos ser levados a sério nas reuniões internacionais, se quisermos que a nossa voz seja ouvida.”

Paris, que também trabalhou anteriormente como conselheiro sénior de política externa de Trudeau, observa que o Canadá foi questionado por quase um quarto dos senadores dos EUA no Capitólio.

Em Maio, um grupo de senadores bipartidários americanos enviou a Trudeau uma carta lembrando-lhe que o Canadá se tinha comprometido a atingir a meta de gastos da NATO desde 2006.

“Penso que esta será uma reunião muito estranha para o primeiro-ministro Trudeau, se o Canadá não planear assumir compromissos de despesas adicionais nesta cimeira”, disse Paris.



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