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Regulador de companhias aéreas incita passageiros a manter silêncio sobre decisões de reclamações

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Uma organização de direitos do consumidor diz que a Agência Canadense de Transportes está pressionando os passageiros a permanecerem em silêncio sobre suas decisões sobre suas reclamações – uma medida que o regulador das companhias aéreas do país diz que se enquadra perfeitamente no seu mandato nos termos da lei.

A agência pediu a pelo menos um reclamante que postou uma decisão no Página dos Direitos dos Passageiros Aéreos no Facebook para excluir sua postagem, disse Gabor Lukacs, presidente do grupo de defesa.

“A decisão foi publicada no grupo por um dos passageiros envolvidos na decisão, que entretanto retirou a publicação a nosso pedido”, lê-se num email enviado a Lukacs por um diretor da agência e publicado online.

A mensagem pede a Lukacs a “colaboração de seu grupo na prevenção do futuro compartilhamento público de informações confidenciais”.

Lukacs chamou a medida de “inconstitucional”, dizendo que limita a liberdade de expressão.

“Você não pode imaginar um tribunal de pequenas causas tornando uma decisão confidencial”, disse ele. “Você vai e lê o que quiser.”

Os passageiros deveriam ser autorizados a partilhar o resultado dos casos apresentados aos responsáveis ​​pela resolução de reclamações do regulador, argumentou Lukacs. As decisões poderão informar outros viajantes que pretendam solicitar compensação ou reembolso a uma companhia aérea – incluindo clientes que estivessem no mesmo voo – entre outras reclamações.

Caso contrário, o processo de adjudicação “torna-se uma espécie de buraco negro” que isola os decisores do escrutínio e da responsabilização, disse ele.

“Quando a mediação se transformar numa tomada de decisão vinculativa, esta não poderá ser mantida confidencial, a menos que haja questões muito, muito importantes, como a protecção das vítimas em casos de agressão sexual”.

No entanto, a legislação federal diz o contrário. Emendas recentes à Lei de Transporte do Canadá afirmam que o regulador pode “decidir manter confidencial qualquer parte de um pedido” – exceto várias partes importantes da decisão, como o número do voo, a data e se o atraso estava sob o controle da transportadora. – a pedido do reclamante ou da companhia aérea.

Num e-mail, o porta-voz da agência de transportes, Jadrino Huot, apontou para a legislação e enfatizou que as decisões dos responsáveis ​​pela resolução de reclamações “não devem ser publicadas” a menos que todas as partes concordem com elas.

A questão depende em grande parte da constitucionalidade das próprias alterações. Paul Daly, catedrático de direito administrativo e governação na Universidade de Ottawa, argumentou que a não publicação rotineira de decisões por órgãos quase-judiciais viola os princípios de justiça aberta consagrados na Carta dos Direitos e Liberdades.

“Estas disposições criariam mecanismos de mediação e julgamento vinculativos que funcionariam em grande parte em segredo”, disse ele numa publicação no blogue em Maio de 2023, pouco antes de as alterações entrarem em vigor.

“A tomada de decisões seria feita nas sombras, com base em decisões e diretrizes passadas que só viram a luz do dia na medida em que a agência o escolhesse. A justiça aberta deveria ser o princípio padrão, mas não tem muita importância ( este projeto de lei).”

Lukacs também afirma que o mandato da agência de transportes não se estende à aplicação da legislação contra indivíduos, ao contrário das companhias aéreas.

As ações do regulador ocorrem em um momento em que o acúmulo de reclamações atinge níveis recordes, chegando a 72.000. É provável que cresça no curto prazo, depois que mais de 100.000 clientes da WestJet viram seus voos cancelados devido a uma greve de mecânicos durante o fim de semana prolongado do Dia do Canadá.


Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 10 de julho de 2024.



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