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O tão esperado foguete Ariane 6 da Europa sofre anomalia durante seu voo de estreia

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O lançamento inaugural do foguete europeu de próxima geração demorou muito para ser feito e quase passou sem problemas até que uma anomalia no segundo estágio causou uma falha no lançamento do Ariane 6, prejudicando sua estreia.

O Ariane 6 decolou na terça-feira às 15h (horário do leste dos EUA), após quase quatro anos de atrasos e problemas técnicos. O foguete realizou um lançamento perfeito a partir do espaçoporto europeu na Guiana Francesa, provocando uma separação de estágio e a ignição do motor do estágio superior Vinci em órbita pela primeira vez. Cerca de três horas após o lançamento, a Agência Espacial Europeia (ESA) anunciado que houve um “resultado inesperado” com o primeiro voo do foguete, o que afetaria o fim da missão.

O estágio superior do Ariane 6 não conseguiu aumentar sua altitude devido à falha de uma Unidade Auxiliar de Propulsão (APU), que é usada para repressurizar os tanques e permitir que o motor dispare até quatro vezes, segundo SpacePolicyOnline.com. Como resultado, o motor do foguete não conseguiu reacender pela terceira vez, impedindo que o estágio superior do Ariane 6 realizasse uma queima de saída de órbita. O foguete deveria cair de volta em direção à Terra, pousando no Oceano Pacífico para evitar que obstruísse a órbita terrestre. Devido à anomalia, porém, o segundo estágio ainda está em órbita.

Para o seu lançamento de estreia, o Ariane 6 transportou alguns pequenos satélites e demonstrações técnicas a bordo. O foguete foi capaz de realizar três implantações de carga útil, mas não conseguiu implantar duas de suas cargas posteriormente durante o vôo. As cargas restantes eram pequenas cápsulas de reentrada que não conseguiram realizar sua própria queima de saída de órbita devido à anomalia do foguete.

O foguete de 60 metros de altura, desenvolvido pela empresa francesa Arianespace, pretende servir como sucessor do agora aposentado Ariane 5. O lendário foguete realizou seu vôo final em julho de 2023, encerrando um ciclo de 27 anos. correr. Após a sua retirada, a Europa não tinha nenhum foguete próprio para alcançar a órbita. Depois de cortar relações com a Rússia após a invasão da Ucrânia e subsequentemente perder o acesso aos foguetes Soyuz, o mercado europeu tem esperado ansiosamente pela estreia do Ariane 6 para restaurar as suas capacidades de lançamento e juntar-se à nova corrida espacial.

O Ariane 6 deveria inicialmente decolar em 2020, mas foi posteriormente remarcado para o final de 2022, principalmente devido à pandemia de covid-19 e a obstáculos técnicos adicionais encontrados durante o desenvolvimento do foguete. O foguete acumulou um acúmulo de 30 missões, a maioria das quais será para colocar em órbita os satélites de Internet do Projeto Kuiper da Amazon.

Durante uma coletiva de imprensa na terça-feira, o CEO da Arianespace, Stephane Israel, garantiu aos repórteres que a anomalia não afetaria os próximos lançamentos do foguete. “Estamos perfeitamente no caminho certo para fazer o segundo lançamento este ano”, disse Israel em Voo espacial europeu. “Não tem consequência nos próximos lançamentos.”

Considerando quanto tempo levou para este foguete ser finalmente lançado, não estamos totalmente convencidos com essa afirmação, por mais tranquilizadora que pareça.

Após o seu lançamento de estreia, os engenheiros irão recolher dados da falha no lançamento do Ariane 6 para análise e aprofundar-se no que pode ter causado a anomalia. “É por isso que, desde o início, fomos muito claros sobre o facto de haver dois aspectos”, disse o CEO do ArianeGroup, Martin Sion, durante a conferência de imprensa, de acordo com o European Spaceflight. “Uma delas foi demonstrar o sucesso do lançador, o que fizemos. E então entender e coletar o máximo de informações possível nesta fase de microgravidade.”

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