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Canadá confirma plano para substituir frota submarina na cúpula da OTAN

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O Canadá planeja definitivamente avançar com a compra de novos submarinos, anunciou o governo federal à margem da Cúpula da OTAN na quarta-feira.

Até agora, o governo falou apenas sobre a possibilidade de substituir os antigos barcos da classe Victoria. Mas face às crescentes críticas aos gastos com a defesa do Canadá por parte dos aliados – nomeadamente os Estados Unidos – Ottawa deu luz verde à proposta.

Um alto funcionário do governo, falando sobre os antecedentes, disse que não poderia confirmar quanto custará o plano, quantos barcos serão comprados ou quando chegarão.

O programa de construção de submarinos será separado da Estratégia Nacional de Construção Naval porque nenhum estaleiro no Canadá tem atualmente capacidade ou tecnologia para construir embarcações subterrâneas sofisticadas.

O ministro da Defesa, Bill Blair, diz que o governo federal está entrando em contato com os construtores navais à medida que avança para adquirir uma nova frota de submarinos. (Imprensa Canadense/Adrian Wyld)

O ministro da Defesa, Bill Blair, anunciou na quarta-feira que o Canadá “está dando o primeiro passo para a aquisição de até 12 submarinos com propulsão convencional e capacidade para operar sob o gelo”.

Ele disse que o governo federal está lançando formalmente o processo para descobrir o que os construtores de submarinos podem oferecer.

“Através do Projeto de Patrulha Submarina Canadense (CPSP), o Canadá adquirirá uma frota de submarinos maior e modernizada para permitir que a Marinha Real Canadense detecte e dissuada secretamente ameaças marítimas, controle nossas abordagens marítimas, projete poder e capacidade de ataque mais longe de nossas costas, e projetar uma dissuasão persistente em todas as três costas”, disse Blair em comunicado à imprensa.

O Departamento de Defesa Nacional está em processo de reunião com fabricantes e potenciais parceiros, acrescentou Blair.

“Uma solicitação formal de informações (RFI) será publicada no outono de 2024 para obter mais informações sobre a aquisição, construção, entrega e capacidades operacionais de potenciais licitantes que possam construir submarinos para o Canadá”, disse o ministro.

“Esta RFI também procurará obter informações que permitirão o estabelecimento de uma capacidade de sustentação submarina no Canadá.”

A Alemanha e a Noruega apresentaram ao Canadá a ideia de se tornar parte do seu programa conjunto de submarinos, que deverá começar a entregar barcos até 2026.

A Coreia do Sul também está interessada e manteve conversações com autoridades canadenses sobre a compra de submarinos e a criação de uma instalação de sustentação no Canadá, disse uma fonte sênior de defesa.

A Suécia também teria manifestado interesse.

A recente política de defesa do governo liberal, divulgada na primavera passada, prometia “explorar opções” para novos submarinos. Mas desde que a política foi divulgada, tanto Blair como o primeiro-ministro Justin Trudeau insistiram que a compra de novos submarinos não é uma questão de se, mas de quando e de quantos.

ASSISTA: Gastos com defesa em destaque na cúpula da OTAN

Despesas com defesa em destaque na cimeira da NATO

À medida que mais países membros da NATO atingem as metas de gastos com defesa, o Canadá está sob pressão crescente para aumentar os seus gastos – especialmente por parte dos aliados de Donald Trump.

O anúncio de hoje pode ser visto como uma tentativa do governo de atenuar as críticas ao contínuo fracasso do Canadá em cumprir o valor de referência de gastos com defesa da OTAN de 2% do PIB.

O Canadá gasta atualmente 1,37% do seu PIB na defesa. A nova política de defesa prevê que os gastos aumentarão para 1,76% até ao final da década.

É improvável que o programa de submarinos tenha impacto no cálculo porque o governo federal não tem ideia de quanto vai gastar nos barcos, nem quando.

O Canadá comprou sua atual frota de quatro submarinos de segunda mão dos britânicos no final da década de 1990. O Departamento de Defesa Nacional gastou centenas de milhões de dólares para adequá-los aos padrões canadenses e levou vários anos para resolver todas as falhas.



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