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Canadá oferecerá à OTAN um ‘cronograma’ para aumentar os gastos com defesa

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Atormentado pelas persistentes críticas dos aliados aos seus gastos com defesa, o governo federal deverá divulgar um cronograma na quinta-feira para cumprir o valor de referência de investimento militar da OTAN de 2% do produto interno bruto dos membros da aliança, disse um alto funcionário canadense.

O funcionário, falando sobre os antecedentes com jornalistas canadenses na quarta-feira, não ofereceu nada específico e disse apenas que o cronograma será apresentado no encerramento da cimeira dos líderes da OTAN em curso em Washington.

O governo liberal tem estado sob pressão crescente – a nível internacional e, mais recentemente, a nível interno – para oferecer aos aliados algum tipo de plano para acelerar as suas despesas com a defesa.

O Ministro da Defesa, Bill Blair, falando perante um fórum da OTAN na quarta-feira, não iria tão longe ao dizer que o Canadá apresentará um plano completo antes da suspensão dos líderes.

O Ministro da Defesa, Bill Blair, diz que espera apresentar aos aliados da OTAN “um caminho credível e verificável” para os 2%. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

“Espero que nos próximos dias possamos articular para o nosso [NATO] colegas um caminho credível e verificável para o Canadá e os investimentos que temos que fazer”, disse ele.

Nos dias que antecederam a cimeira, o primeiro-ministro Justin Trudeau realizou uma série de reuniões de alto nível com a comunidade empresarial dos EUA e com os principais legisladores de ambos os partidos americanos para sondar a profundidade da frustração americana.

O alto funcionário canadense disse que o fracasso do Canadá em cumprir a meta de 2% não foi mencionado até agora em reuniões da OTAN a portas fechadas.

Mas o tema tem surgido nos círculos oficiais de Washington.

“O Canadá anunciou nos últimos dias que não vai desembolsar”, disse o presidente republicano da Câmara dos EUA, Mike Johnson – espontaneamente – em um fórum do Instituto Hudson esta semana.

“Eles não vão cumprir seus dois por cento. Por quê? Eles têm a segurança de estar em nossa fronteira e não precisam se preocupar com isso. Isso é vergonhoso. Se você for um país membro, você tem que fazer a sua parte.”

Homem de óculos
O presidente da Câmara, Mike Johnson, classificou como ‘vergonhosa’ a falta de um plano do Canadá para atingir a meta de 2%. (Evelyn Hockstein/Reuters)

Johnson não se encontrou com Trudeau esta semana.

O líder da minoria republicana no Senado dos EUA, Mitch McConnell, ouviu o primeiro-ministro e disse que não estava convencido.

Numa publicação no X na terça-feira, McConnell disse que embora os valores partilhados e os laços económicos estreitos tenham sido a base da relação EUA-Canadá, “é hora do nosso aliado do Norte investir seriamente no poder duro necessário para ajudar a preservar a prosperidade e a segurança”. em toda a OTAN.”

O Canadá tem actualmente um plano para aumentar as suas despesas militares até 1,76% do PIB.

O governo liberal prometeu que os gastos militares planeados que ainda não foram aprovados empurrarão o país para além da linha dos 2%. Mas estas declarações ficam aquém do plano claro que a OTAN espera ver.

E as traves podem estar se movendo.

Na declaração oficial da cimeira da OTAN, divulgada na quarta-feira, os 32 líderes da OTAN elogiaram o aumento dos gastos com defesa em toda a aliança – mas sugeriram que um limite mais elevado pode estar próximo.

“Reafirmamos que, em muitos casos, serão necessárias despesas superiores a dois por cento do PIB para remediar as deficiências existentes e cumprir os requisitos” num cenário internacional instável, afirma a declaração.

Um representante em Washington do lobby empresarial do Canadá diz que a ausência de uma promessa de atingir a meta de 2% estava a tornar-se num factor irritante que afectava os interesses do Canadá noutras áreas.

John Dickerman, o representante dos EUA no Conselho Empresarial do Canadá, descreveu ter ido encontrar-se com legisladores dos EUA com delegações do Canadá – enquanto os canadianos querem falar sobre questões comerciais e económicas, os americanos continuam a perguntar sobre gastos militares e a modernização das infra-estruturas do Árctico.

“Entraremos com a intenção de falar sobre a relação comercial e de investimento e começaremos e eles dirão: ‘Espere um segundo, temos alguns assuntos que gostaríamos de conversar com você. sobre'”, disse Dickerman à CBC News na quarta-feira.

“Diversos membros do Congresso nos perguntaram quais são os nossos planos para o Ártico, quais são os nossos planos para os gastos com defesa e como o setor privado pode influenciar o governo para realmente cumprir o seu compromisso.”



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